Peer Support Accreditation & Certification Canada Update

From PSACC (Peer Support Accreditation & Certification Canada)


Version française à la suite

July 2013

It has now been 5 months since our last update was sent to all of you. Despite our relative silence, the organisation continues to make good progress and we are pleased to report our accomplishments.

Our First Conference Dedicated to Peer Support

I would like to first draw everyone’s attention to the National Conference on Peer Support (NCPS) that PSAC Canada (PSACC) is in the process of organizing. The dates are set as 30 April to 2 May 2014 and we have signed a contract with the Halifax Marriott Harbourfront hotel. This conference will be totally dedicated to Peer Support and we hope to see many of you attend.

We recognise the fact that for some peer supporters, conferences such as these may be difficult to attend and as such we are working hard with several interested parties to secure funding to support as many front line peer supporters as we can to attend.  Please mark the dates on your calendars and follow the conference planning on our NCPS website

We encourage you to spread the word about this conference. Individuals interested in staying informed can enter their email on this website. We also encourage submissions of presentation topics. See the NCPS web site for additional information on abstract submissions.

PSAC Canada Mission and Vision

Over the past several years, consultations with peer supporters across Canada have allowed us to become focussed on our core area of service. Last year during a Peer Support leadership meeting supported by the Mental Health Commission of Canada, a Mission and Vision were drafted.  These have been slightly modified and approved by the Board. They are:


To promote the recognition, growth, and accessibility of peer support.

Our mission will be achieved by using the PSACC Standards of Practice as the basis to:

  • Promote mental health peer support through education and awareness;
  • Certify qualified peer supporters;
  • Accredit qualified peer support training programs;

And by:

  • Using recognized research methodologies to expand the evidence base related to peer support and to disseminate the findings.


Peer support is recognized and highly valued as an integrated component of the mental health system, accessible to all individuals and family members affected by mental health challenges and illness.

Continuing to Build Capacity

Board of Directors:
PSAC Canada expanded the Board of Directors from 3 to 7 members. We welcomed Jayne Barker, Diana Capponi, Shana Calixte and George Donovan at our two-day Board meeting last May. We encourage you to get to know our board members by visiting

Certification Committee:
A certification committee has now been officially formed. PSAC Canada is extremely grateful to have been able to recruit a complement of experienced peer support leaders to help build and oversee the certification process. The Committee is chaired by Fiona Wilson and members include: Wendy Mishkin, Debbie Sesula, Deborah Sherman, Frances Skerritt and Patrick Raymond. This committee is an essential requirement for a credentialing body such as PSAC Canada as it is charged with the development, validation and supervision of assessment processes and credentialing requirements. This committee is now well engaged and working diligently toward building our certification capacity.

Appointment of Executive Director:
Over the last six months, Kim Sunderland assumed several duties and responsibilities for PSAC Canada. During our last board meeting in May, the Board unanimously agreed to offer Mrs. Sunderland a continued role in leading the development of internal processes and named her as Executive Director for a period of one year.

Applying the PSACC Approach in a Practical Setting

As we reported in our last steps forward report, we are proud to be working with the Department of Health & Wellness in Nova Scotia to certify peer supporters in that province. The project is moving forward as planned. So far we have received applications from the first group of candidates, and have begun to issue the initial competency assessments and reference checks – the first step to certification.

In a few months, those who have been accepted into the certification process will be asked to attend an examination session where PSAC Canada will evaluate the knowledge component of the standards of practice. We expect this step to occur this summer, after which successful candidates will then embark on their PSACC practicum to confirm all competencies.

PSAC Canada is eager to work with other provinces/territories that may be interested in a program similar to what we are doing in Nova Scotia as a means of further testing our certification process and working out all the bugs before we make certification available to peer supporters on an individual basis throughout Canada. We encourage you to promote this and encourage interested parties to write to us at

As you can see, PSACC and our peer support community will continue making strides forward throughout 2013 to promote the growth and availability of peer support. The National Conference on Peer Support next spring will be an opportunity to share information about peer support with clinical, government and business leaders while continuing to network and to develop our peer support community. We expect that by then we will have validated our certification process with the assistance of the Nova Scotia Government project and soon after that, we plan to start phasing in our certification process to other communities across Canada. We thank you for your support in getting to this point.


Stéphane Grenier
Peer Support Accreditation and Certification (Canada)


Juillet 2013

Notre dernière mise à jour vous a été envoyée il y a 5 mois. Malgré notre silence relatif, l’organisation continue de faire des progrès et nous sommes heureux de vous présenter nos réalisations.

Notre première conférence consacrée au soutien par les pairs

Je voudrais d’abord attirer votre attention à la Conférence nationale sur le soutien par les pairs (CNSP) qu’ACSP Canada (ACSPC) est en voie d’organiser. Les dates sont fixées du 30 avril au 2 mai 2014, et nous avons signé un contrat avec l’hôtel Halifax Marriott Harbourfront. Cette conférence sera totalement dédiée au soutien par les pairs et nous espérons vous y voir. Nous reconnaissons le fait que pour certains pairs aidants, des conférences comme celles-ci peuvent être difficiles à accéder et c’est pourquoi nous travaillons fort avec plusieurs organismes pour obtenir des fonds afin de soutenir financièrement la présence d’autant de pairs aidants de première ligne que possible. Veuillez inscrire les dates sur vos agendas et suivre la planification de la conférence sur notre site web Nous vous encourageons à diffuser cette information à vos collègues. Les personnes intéressées à se tenir informées peuvent s’enregistrer sur notre site. Nous vous encourageons également à soumettre un ou plusieurs résumés de présentations. Vous pouvez le faire par l’entremise de notre site web.

Mission et Vision d’ACSP Canada

Au cours des dernières années, de nombreuses consultations avec les pairs aidants au quatre coins du Canada nous a permis de bien cibler notre secteur clé d’activité. L’an dernier, lors d’une réunion des membres de l’équipe de leaders/groupe conseil national en matière de soutien par les pairs financée par la Commission de la santé mentale du Canada, une ébauche de notre mission et vision a été élaborée. Elle a été par la suite légèrement modifiée et approuvée par le conseil d’administration. Notre mission et vision se lisent ainsi:


Promouvoir la reconnaissance, la croissance et l’accessibilité du soutien par les pairs.

Notre mission s’accomplira en utilisant les Normes de pratique d’ACSPC comme fondement pour:

  • promouvoir le soutien par les pairs en santé mentale par l’entremise de l’éducation et la sensibilisation;
  • certifier les pairs aidants qualifiés;
  • accréditer les programmes qualifiés de formation en soutien par les pairs;


  • en utilisant des méthodologies de recherche reconnues pour agrandir la base de données probantes reliées au soutien par les pairs et pour diffuser les résultats.

Le soutien par les pairs est reconnu et très apprécié comme partie intégrante du système de santé mentale, accessible à tous les individus et les membres de la famille touchés par des défis de santé mentale et par la maladie mentale.

Nous continuons à renforcer notre capacité

Le Conseil d’administration:
ACSP Canada a augmenté le conseil d’administration de 3 à 7 membres. Nous avons accueilli Jayne Barker, Diana Capponi, Shana Calixte et George Donovan à notre réunion de deux jours en mai dernier. Nous vous encourageons à rencontrer nos nouveaux membres du conseil en visitant

Le Comité de certification:
Un comité de certification a été formellement crée. ACSP Canada est extrêmement reconnaissant d’avoir pu recruter un complément de leaders expérimentés en matière de soutien par les pairs pour aider à construire et superviser le processus de certification. Le Comité est présidé par Fiona Wilson et les membres comprennent: Wendy Mishkin, Debbie Sesula, Deborah Sherman, Frances Skerritt et Patrick Raymond. Ce comité est une composante essentielle pour un organisme d’accréditation comme ACSP Canada car il est chargé de l’élaboration, la validation et le contrôle des processus d’évaluation et des exigences d’accréditation. Ce comité est maintenant bien engagé et travaille avec diligence à renforcer notre capacité de certification.

La nomination du directeur exécutif:
Au cours des six derniers mois, Kim Sunderland a assumé plusieurs fonctions et responsabilités pour ACSP Canada. Lors de notre dernière réunion en mai, le Conseil a approuvé à l’unanimité la nomination de Mme Sunderland à titre de directeur exécutif pour une période d’un an, et lui a demandé de continuer à développer les processus internes en cours.

Application de la démarche ACSPC dans un cadre pratique

Comme nous l’avons indiqué dans notre dernier rapport de progrès, nous sommes fiers de travailler avec le Ministère de la Santé et Mieux-être de la Nouvelle-Écosse pour certifier les pairs aidants dans cette province. Le projet va de l’avant comme prévu. Jusqu’ici, nous avons reçu les demandes du premier groupe de candidats, et nous avons commencé l’évaluation des compétences de base et la vérification des références, ce qui constitue la première étape de la certification. En quelques mois, les candidats qui ont réussi cette première étape seront invités à une séance d’examen où ACSP Canada évaluera la composante des normes de pratique axée sur les connaissances en matière de soutien par les pairs. Nous prévoyons que cette étape aura lieu cet été, après quoi les candidats retenus commenceront leurs stages afin qu’ACSP Canada puisse confirmer leurs compétences.

ACSP Canada désire maintenant travailler avec d’autres provinces / territoires qui pourraient être intéressés par un programme similaire à ce que nous faisons en Nouvelle-Écosse comme un moyen d’éprouver davantage notre processus de certification. Nous voulons faire ceci afin de continuer d’améliorer nos processus avant d’offrir les services de certification aux pairs aidants sur une base individuelle à travers le Canada. Nous vous encourageons à promouvoir ceci et encourager ceux qui sont intéressés à nous écrire à

Comme vous pouvez le voir, ACSP Canada et sa communauté de pairs aidants continueront donc en 2013 à faire de grandes enjambées pour promouvoir la croissance et la disponibilité du soutien par les pairs. La Conférence nationale sur le soutien par les pairs printemps prochain nous donnera l’occasion de partager des informations sur le soutien par les pairs avec les leaders des cliniques, des gouvernements et des entreprises, tout en continuant à développer notre communauté de pratique. Nous prévoyons que d’ici là, nous aurons validé notre processus de certification avec l’aide du projet du gouvernement de la Nouvelle-Écosse et peu après, nous prévoyons offrir les services de certification aux pairs aidants sur une base individuelle à travers le Canada. Nous vous remercions pour le soutien qui nous a permis de nous rendre à ce point.


Stéphane Grenier
Accréditation et Certification du Soutien par les Pairs (Canada)

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